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篇名: 你的選擇,決定你是什麼樣的人!
作者: 澄... 日期: 2018.11.08  天氣:  心情:
貝佐斯:你的選擇,決定你是什麼樣的人
文章來源:天下雜誌529期

8月5日,亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)
以2.5億美元買下《華盛頓郵報》的消息,震撼了全世界。

這位身價超過250億美元的網購業富豪,
以不到1%的財富,入主擁有135年歷史
的美國老牌大報,從科技巨頭變身媒體大亨。
他會如何利用破壞性創新,改造連年虧損的報業,
引發了無限想像。

有人認為,他可能會把《華郵》化整為零,
讓讀者用他們想要的形式,讀到想看的內容。
更有人猜測,他會拿出亞馬遜最擅長的數據分析,
為讀者「訂做」個人化新聞。
大家都在看,他能否為傳統媒體的復興,
描繪出新的藍圖。

《紐約時報》形容,49歲的貝佐斯,
是個目光長遠的思考者,
「他是那種願意頂住華爾街對高利潤的要求,
對公司的未來成長進行投資的人。」

砸錢買下《華郵》,是投資,更是一種選擇,
而選擇往往很困難。

2010年,在母校普林斯頓大學的畢業典禮上,
貝佐斯勉勵年輕人,善用自己的天賦,
做出對的選擇。因為,「人生到頭來,
我們的選擇,決定了我們是什麼樣的人。」

小時候,我常常到外公外婆的德州牧場過暑假,
幫忙修理風車、替牛打疫苗、
做些雜活。每天下午,我們還會一起看連續劇。

外公和外婆,是我摯愛、崇拜的兩位老人家。
他們都是露營拖車俱樂部的會員,
這是一群Airstream露營車車主組成的車隊,
定期結伴在美國、加拿大到處旅遊。
我們每隔幾年參加一趟,
直接把露營車掛在外公的車子後面,
就上路了。三百輛拖車排成一排,非常壯觀。

其中的一次,在我10歲左右吧。
一路上,我都在車子的後座隨意打滾。
外公在開車,外婆坐在他旁邊,
不停地抽著菸。而我很討厭香菸的味道。

那個年紀的我,一有機會就喜歡算來算去,
做些簡單的加減乘除練習。例如,
估算汽油的行駛里程數,
或計算買東西花了多少錢。

抽一口菸,短命兩分鐘

當年,有個警告抽菸的廣告,
我已經忘了細節,只記得大意是說,
你只要抽一口菸,就會減少幾分鐘的壽命,
好像是2分鐘吧。那天,我決定幫外婆算算看:
她每天抽多少根菸、每根菸要抽幾口等等。

最後,我很滿意地算出了一個差不多的數字,
把頭伸到車子前座,拍了拍外婆的肩膀,
得意地宣布:「如果抽一口菸會短命兩分鐘,
你已經使自己的壽命減少了整整9年!」

直到今天,我都清楚記得,當年說完這句話,
接下來發生了什麼事,而一切都出乎我的意料。
我原本以為,自己的聰明會受到讚賞:
「傑夫,你好聰明喔,竟然會做這麼複雜的計算,
算出了一年總共有多少分鐘,
還會用除法來除……」但我的期待並沒有發生。

結果是,外婆一聽,馬上哭了出來。
我呆坐在後座,看著外婆哭泣,
不曉得怎麼辦。這時,
原本一直安靜地開車的外公,
把車子開到公路旁邊。他下了車,
走到另一頭開車門,等我出來。

我惹上麻煩了嗎?外公是個非常有智慧、
卻不多話的人。他從來沒罵過我,
但這次,他會不會開口責備我?
會不會叫我回到車上,去跟外婆說對不起?
我跟他們之間,從來沒遇過這種情況,
無法判斷可能的後果。

就這樣,我們站在露營拖車旁,
外公看著我,一陣靜默後,他溫和地、
平心靜氣地說,「傑夫,總有一天,
你會了解,做一個善良的人,
要比做一個聰明的人,更加困難。」

善良比聰明更難做到

今天我要告訴你們的,
就是「天賦」和「選擇」之間的差別。
聰明是一種天賦,而善良是一種選擇
(Cleverness is a gift, kindness is a choice.)。
天賦得來容易,但選擇往往很困難。
你們如果不夠謹慎,就可能被自己的天賦所誤導,
一旦誤導,就可能危害到你所選擇的價值觀。

你們是一群擁有許多天賦、能力的人。

未來,你們的聰明才智必然會派上用場,
因為你們即將邁向一個充滿驚奇的世界。

將來,我們會發明出大量製造乾淨能源的方法;
我們會組裝出超級迷你的機器,用來穿透細胞,
進行修復。就在這個月,
科學界傳出了了不起的突破:
我們創造出了第一個人工合成生命。
我也相信,人類終會完全解開腦部的祕密。

凡爾納(Jules Verne,法國冒險小說家)、
馬克吐溫、伽利略、牛頓……,
這些勇於探索和開創的歷史人物,
一定都渴望,重新誕生在這個人類天賦
愈來愈多的時代。

然而,你們將如何運用自己的天賦才智?
有朝一日,你們將以什麼自豪,你的才智,
還是你的選擇?

十六年前,我想出了創辦亞馬遜的主意。
那時,我看到網際網路的使用量,每年成長2300%,從來沒看過任何趨勢可以成長得這麼快。既然這樣,何不成立一家擁有幾百萬種書籍、
在實體世界根本不可能存在的線上書店?
這念頭深深吸引了我。

當年,我剛滿30歲,結婚才1年。
我跟太太麥肯西說,想辭掉工作,
去搞這個很可能會失敗的瘋狂創業計劃。
但萬一真的失敗,以後要做什麼,
我還沒想到。麥肯西也是普林斯頓畢業的,
今天就坐在台下第二排,她給我的回答是,
放手去做吧。

從小,我就是個業餘發明家,
發明過一種用廢輪胎做成的自動關門器;
一種用雨傘和錫箔拼湊、但是很難用的太陽能鍋子;還有一種用來唬弄弟弟妹妹的烤盤警報器。
我一直想要當個發明家,麥肯西也鼓勵我,
追隨自己的熱情。

當時,我在紐約一家金融公司上班,
與一群非常聰明的人共事,還有個非常厲害、
讓我非常佩服的老闆。

當我去跟他說,想要自行創業,
成立一家專門在網路賣書的公司時,
他把我帶到中央公園散步,仔細地聽我說明,
最後告訴我,「聽起來是很好的想法,但是,
它會更適合一個還沒有找到好工作的人去嘗試。」
他說服我,多考慮2天再做決定。

人生意義,就在於你的選擇

對我來說,這真是個困難的選擇,
最終,我決定放手一搏。因為,
萬一試了以後失敗,我並不會後悔;
但如果不去試試看,我可能永遠都會耿耿於懷。
考慮了很久,我最後選擇了一條比較不安全的路,
去追隨我的熱情。今天,對於這個選擇,
我感到非常自豪。

明天,由你們自己主宰的人生,即將開始。
你會如何善用自己的天賦?做出哪些選擇?

你會放任自己怠惰,還是追隨熱情?

你會服從教條,還是堅持創新?

你會選擇安逸人生,還是服務與開創的人生?

你會在批評之下屈服,還是堅持信念?

你會在犯錯的時候矇混唬騙,還是認錯道歉?

你會在遇到逆境時放棄,還是堅毅不屈?

你會是個嘲諷者,還是個建造者?

你會用傷害他人的方法展現聰明,
還是寧願選擇善良?

我要斗膽做個預測。當你們活到80歲,
在某個安靜的沉思時刻,回到內心深處,
想起自己的人生故事時,最有意義的部份,
將會是你所做過的那些選擇。人生到頭來,
我們的選擇,決定了我們是什麼樣的人(We are our choices.)。
替我們自己寫一篇精彩的人生故事吧。
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